お母さん必見!子供の虫歯予防のための仕上げ磨きのコツ

子供が歯磨きの習慣をつけても、磨き残しがないかは気になるものです。安心できるまでは仕上げ磨きで歯磨きの方法を教えるのは大切で、虫歯予防にも重要なポイントになっています。

子供はどうしても歯の磨き残しが多い

子供に歯磨きの習慣を身につけさせるのは難しく、覚えてからも磨き残しは多いです。中にはキレイに磨ける子供もいますが、飽きっぽくてすぐ適当になってしまう場合や、磨けた気分で満足してしまう子供も多いです。

虫歯を防ぎ、正しい歯磨きを教えるためにも仕上げ磨きは重要です。ただし、嫌がる子供に無理強いしても仕上げ磨きを覚えてくれる可能性は低いです。そのため、なるべく楽しそうに、スキンシップの時間として仕上げ磨きを定着させるのがコツになります。

仕上げ磨きは、1日の終わりに行うのがオススメ。夜眠っている間は虫歯の原因菌が一番繁殖しやすくなりますし、1日に何度も仕上げ磨きをしようとすると負担が大きくなります。無理がない範囲で行う方が現実的だと言えます。

歯を磨き始める前に、リラックスできるよう子どもと会話することも大切です。仕上げ磨きを嫌がる子は、作業的な歯磨きを嫌がることが多いからです。まずは会話をしてリラックスさせる方が歯磨きに協力的になってくれることが増えます。

ある程度年齢があがってきたら、ご褒美と結びつける方法もあります。歯をチェックし、磨き残しがなかった場合や、嫌がらずに仕上げ磨きを受け入れた場合はご褒美をあげるようにすれば歯磨きにも積極的になります。キレイに歯が磨けたら翌日に好きなおかずを入れてあげるなど、子供のやる気を引き出すこともお母さんの大切な役割です。

子供の歯磨きの癖を把握するのが重要

虫歯を防ぐ仕上げ磨きのコツは、子供の癖を把握することです。子供の多くは歯の表面を磨いて、歯の裏側や奥歯を磨くのを忘れてしまいます。子供によっても癖があるため、どこに磨き残しが多いのか把握することが大切なのです。子供がしっかり磨けている部分を把握できれば、仕上げ磨きの時間を短縮できます。また、歯垢がたまりがちな場所がわかれば虫歯を予防できます。口の中を見て歯磨きの状況を把握することが重要です。

一方で、子供の歯は小さく、違いが良くわからない場合もあります。この場合は歯科医師に話を聞いて、どこに磨きなおしが集中しているか確認するのがおすすめです。定期健診の際に話を聞けば、日ごろの仕上げ磨きに問題がないかもチェックできます。子供は歯が生え変わるため、その時々で重点的に磨いた方が良い場所が変わります。子供の変化に合わせて磨き方を見直すことも大切なポイントです。

仕上げの歯磨き粉を工夫する方法もある

仕上げ磨きの歯磨き粉を工夫するのも良い方法です。フッ素などを含んだ歯を強くする歯磨き粉を使うなど歯磨き粉の選択肢はたくさんあります。子供の口に合う香りを選ぶことや年齢や好みに合わせて選択すれば、子どもが喜んで歯を磨いてくれるようになり虫歯予防もしやすくなります。

年齢が低い場合は、まず子供の好きなフレーバーの歯磨き粉を用意し、抵抗感をなくすようにします。歯磨き粉の洗浄力が低い場合は丁寧な歯磨きで補うことができます。柔らかめのブラシを用意するなど、子供の口を傷つけない配慮も大切です。

ある程度年齢があがった場合は、フッ素入りなど歯を強くする成分を含んだ歯磨き粉に変えていきます。フッ素は歯の再石灰化を促し、虫歯になる確率を減らしてくれます。大人でも使え、メリットが多いのが魅力です。

口をすすぐのが苦手な子供には、すすぎが不要の歯磨き粉を利用するのも方法です。一度口にしたものを吐くのが苦手な子もいるため、段階的に覚えさせると抵抗感がなくなります。子供によって一度の覚えられる情報の量は異なるため、少しずつステップを重ねるのも重要なポイントです。お母さんが子供ができないことをサポートすれば、虫歯予防の習慣が身につきやすくなります。

厚労省「歯の健康」(外部サイト)

第20回総会発表論文集「幼児の虫歯と母親の育児態度(発達2,研究発表)」(外部サイト)

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